Motiveer je dressuurpaard • Dressuur Magazine Ga naar hoofdinhoud

Motiveer je dressuurpaard

Foto: Arnd Bronkhorst www.arnd.nl

De definitie van motivatie is de innerlijke wil om iets te ondernemen om een bepaald doel te bereiken. Om van je paard een partner te maken, die jarenlang gemotiveerd aan het werk blijft, is net zo’n uitdaging als hem de oefeningen van de zware dressuur te leren. En waarom dat zo moeilijk is legt Uta Graf uit op dressage-today. Ook geeft de Duitse dressuuramazone tips om je paard zo goed mogelijk gemotiveerd te houden.

Happy athlete

In tegenstelling tot onszelf, heeft ons paard geen hoger doel voor ogen bij elke stap die we van hem vragen. Terwijl wij bereid zijn vele uren hard en toegewijd te werken met het doel onze prestaties te verbeteren en vooruitgang te boeken, is er voor ons paard geen reden om deze weg met ons te gaan. En als we niet willen dat ons dressuurpaard uiteindelijk alleen maar een middel wordt om ons eigen doel te bereiken, dan moeten we zorgen dat hij plezier houdt in zijn werk.
“Natuurlijk is er niet één manier die voor elk paard opgaat, maar de afgelopen jaren heb ik samen met mijn partner een systeem ontwikkeld met daarin meerdere ingrediënten, die essentieel zijn om van een paard een ‘happy athlete’ te maken,” vertelt Graf.

Respect

Het maakt niet uit of we het doel nastreven om regionaal een proefje te kunnen starten of dat we de aan volgende Olympische Spelen willen deelnemen, elk paard moet je zien als een individu. Dat betekent rekening houden met zijn aard, zijn karakter en zijn natuurlijke talenten. Op deze manier respecteer je je paard. En als je een paard respecteert respecteer je ook zijn psychische en fysieke grenzen en blijf je daarbinnen. En dat geldt voor een supergetalenteerd paard, maar ook voor een paard met geniddeld talent. Op die manier heb je de mogelijkheid dat het paard met ons wil werken en plezier heeft in het rijden en dat moet ook het gezamelijke doel zijn.

Laat een paard paard zijn

“Dat klinkt misschien wel heel simpel, maar ik ben ervan overtuigd dat de belangrijkste factor om hem dag in dag uit gewillig aan het werk te kunnen zetten is dat je hem ook de kans geeft om een leven te hebben dat past bij zijn natuur,” aldus Graf.
Paarden zijn kuddedieren en horen niet, op een uurtje werken na, de hele dag op stal te staan.

“Veel problemen in de training komen omdat paarden niet genoeg de kans krijgen om zelf vrij te bewegen, waardoor ze ook te weinig contact krijgen met soortgenoten. Mijn eigen paarden staan in grote open stallen van drie bij tien meter en de tussenwanden zijn maar half hoog, zodat alle paarden onderling contact kunnen hebben,” vertelt de Duitse amazone. “Ook mijn Grand Prix hengst Le Noir staat in zo’n stal met een ruin als buurman.”
De paarden gaan bij Graf ook allemaal de wei in. Ze gaan van de lente tot de herfst in een groep naar buiten.

Maak het comfortabel voor je paard

“Paarden zien geen doel voor ogen zoals wij mensen, dus het dagelijkse werk moet voor een deel bestaan uit het comfortabel maken van mijn paard,” legt Graf uit. “Dat kun je op meerdere manieren doen, maar het is helemaal belangrijk als hij doet wat ik vraag.”

  • Beloon hem met een klopje, zodra hij iets goed doet. Dan leert hij dat wanneer hij iets doet of in ieder geval probeert te doen wat er van hem gevraagd wordt, er dan iets fijns gebeurt.
  • Stop met vragen zodra hij doet wat je wilt en laat hem voorwaarts gaan. Dat betekent niet dat hij zich onprettig voelde, maar hij zal de volgende keer nog gemotiveerder zijn als je iets vraagt wat hij moeilijk vindt.
  • Onthoud dat je paard je partner is en niet je vijand. Dus ga niet met hem in gevecht, maar vraag jezelf af waar de spanningen vandaan komen. Vaak helpt het om een stap terug te doen in de training of om net even een andere strategie te gebruiken als je vastloopt om te zoorgen dat je paard je weer begrijpt.
  • Je kunt alleen werken met wat je paard kan. Gebruik dit, maar ga niet over zijn grenzen. Offer zijn plezier niet op omdat je hem persé een oefening wilt leren waar hij niet aan toe is. Zorg ervoor dat je nooit 100% vraagt in de training, helemaal niet als je paard vaak 150% aanbiedt.
  • Begin met de training met iets wat je paard makkelijk vindt en wissel steeds stukjes werk af met stukjes voorwaarts rijden en even halsstrekken.

Leer werken met prikkels

“Ik geef mijn paarden ‘prikkels’. Dit betekent dat ik even druk geef en onmiddellijk de druk weghaal zodra mijn paard op de juiste manier reageert. Je kunt heel makkelijk werken op deze manier,” vertelt Graf. “Het werkt ook bij de oefeningen. Denk bijvoorbeeld aan schouderbinnenwaarts: Geef de hulp aan het begin van de lange zijde en verminder de druk zodra hij doet wat je vraagt. Zolang hij gaat doe je niets en ga je met hem mee, maar zodra hij verandert geef je opnieuw een korte duidelijke hulp. In het begin kan het zijn dat je vaak moet herhalen, maar je paard went aan deze vermindering van hulpen en gaat steeds beter reageren.”
Ook in de midden- en uitgestrekte gangen werkt het volgens Graf zo:”In het begin vraag je met een impuls naar voren en zodra hij gaat, laat je je meenemen.”

Werk in een natuurlijke omgeving

We willen allemaal gehoorzame paarden, die geconcentreerd hun werk doen en op elk moment gehoor geven aan onze hulpen. En vaak eisen we dit ook op een druk wedstrijdterrein met veel herrie. Natuurlijk hangt het erg af van het karakter van je paard hoe hij hierop reageert, maar het zou voor elk paard goed zijn om wekelijks een keer naar buiten te gaan. Het helpt om ze gewend te laten raken aan verschillende situaties en het houdt ze gemotiveerd.

“In de winter rijden we één keer per week buiten met de paarden, maar in de lente maken we wel drie keer per week een buitenrit. Het algemene doel is om de paarden wat anders te laten zien en om ze relaxed in hun hoofd te houden.”
Ook al zijn sommige ruiters bang dat hun paard zich blesseert als ze niet op een perfecte bodem lopen, toch is Graf voorstander om met gezonde paarden op zoveel mogelijk verschillende ondergronden te rijden, daar worden paarden alleen maar zekerder van. “En bijkomend vordeel is dat paarden niet gelijk van slag raken als er op een wedstrijd een keer een wat slechtere bodem ligt.”

“Je bent het aan je paard verplicht om te zorgen dat je paard krijgt wat hij nodig heeft en om hem tevreden te houden. Op deze manier is hij in staat om op je hulpen te reageren. Als je hem op het punt krijgt dat hij zich verheugt als hij iets goed doet, dan zul je ervaren hoe geweldig het voelt om samen één te zijn. Wees dus goed voor je paard en het zal je leiden naar succes.”

Bron: Dressage-today 

 

Meer lezen van Dressuur? Neem dan nu een abonnement of koop een losse editie van het magazine in de webshop!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Lees ook